O governo Costa à beira do abismo

1.o Ministro António Costa Foto: Tiago Petinga/Lusa

As peripécias em torno da TAP saíram fora do controle e causaram um conflito aberto entre a presidência e o governo. O Partido Socialista de António Costa chegou ao poder com maioria absoluta em janeiro de 2022. Após pouco mais de um ano está assolado por escândalos e divisões.

A popularidade de Costa e seus ministros desmoronou. A sua capacidade para cumprir o mandato está agora seriamente posta em causa. No entanto, num cenário político altamente fragmentado e convulsivo, a sua queda apenas auguraria maior instabilidade. Tudo isso num momento de radicalização e protesto em massa dos trabalhadores e da juventude.

Responsabilidade Absoluta

Apesar de se encontrarem no poder desde as eleições de 2015, que testemunharam uma viragem acentuada para a esquerda na sociedade portuguesa após anos de austeridade imposta pela troika, apenas em 2022 obtiveram os socialistas a maioria parlamentar. Até então, conseguiram governar graças ao apoio sustentado do Partido Comunista e do Bloco de Esquerda, conseguindo remover ou mitigar algumas das medidas de austeridade mais controversas do anterior governo de direita anterior.

Essa configuração permitiu a Costa – um político burguês – reforçar suas credenciais de “esquerda”. Ele capitalizou as (muito limitadas) medidas progressistas que o Partido Comunista e o Bloco de Esquerda conseguiram arrancar dele em troca de seus votos no parlamento. Por outro lado, a responsabilidade por suas numerosas capitulações foi compartilhada com os seus parceiros de esquerda.

Em suma, essa aliança protegeu o flanco esquerdo do governo e garantiu anos de relativa paz social. Ao mesmo tempo, esta prolongada fase de colaboração esbateu as diferenças políticas entre os três partidos de esquerda, em benefício da força mais forte da aliança – o Partido Socialista.

Em outubro de 2021, quando se sentiu em uma posição forte o suficiente, Costa engendrou uma crise de governo e conseguiu a convocação de eleições antecipadas. Como ele havia previsto, eles deram ao seu partido a maioria absoluta. Em tudo isso, ele foi instigado pela classe dominante, que se ressentia da influência radicalizadora do Partido Comunista e do Bloco de Esquerda. A bolsa e a banca comemoraram a maioridade do PS – mas, como avisamos na época, a sua vitória revelar-se-ia um cálice envenenado.

Para cunhar uma frase, com maioria absoluta vem responsabilidade absoluta. A culpa por quaisquer medidas impopulares agora recaía diretamente sobre os ombros de Costa e do PS. Além disso, a formação de seu novo governo ocorreu num momento de crescente mal-estar social, no rescaldo da pandemia e no meio duma espiral inflacionária, com a dívida pública a níveis estratosféricos.

Os casos e casinhos

Mas o principal bicho-papão de Costa vem de uma fonte aparentemente acidental: a nacionalização da companhia aérea TAP em 2021. Esta última foi criada pelo Estado português na década de 1940, foi posteriormente privatizada, cambaleou à beira da falência durante a pandemia e foi colocado sob controle do estado em 2021.

Esta nacionalização destinava-se a ser por um período temporário, em que a empresa seria “reestruturada” para a colocar numa situação financeira sólida, após o qual seria privatizada. Em outras palavras, este foi um resgate. Mais uma vez, o estado capitalista veio em socorro dos patrões num momento de crise. E, mais uma vez, espera-se que os trabalhadores paguem a conta, tanto indiretamente (por meio dos seus impostos) quanto, neste caso, de forma bastante direta, por meio de demissões e cortes salariais.

Claro que não se espera que os donos e administradores da TAP passem por tamanha austeridade. A companhia aérea nacionalizada TAP tem sido administrada como um empreendimento privado desde que foi adquirida, e um exército de ‘assessores’ e diretores executivos, provenientes do partido no poder e do mundo corporativo, foram colocados à sua frente para supervisionar sua ‘reestruturação ‘.

Em breve, os escândalos relacionados com a má gestão da TAP começaram a chegar às manchetes. O caso mais notável foi o da Alexandra Reis, apparatchik do Partido Socialista, que foi diretora-executiva da TAP durante 14 meses, com um vencimento de 28 mil euros por mês. Quando saiu da empresa em conflito, ela recebeu € 500.000 de indemnização e mudou-se para outro emprego obscuro (mas bem pago) num organismo público para, pouco depois, chegar ao governo.

A sua função na TAP era, como dizia um delegado sindical da empresa, brandir a faca da austeridade contra os quadros da empresa, cortando e despedindo os seus subordinados. Estas revelações geraram tamanha indignação pública que levaram, como sabemos, à demissão do ministro das Infraestruturas, Nuno Santos, em janeiro de 2023.

No início deste ano, Costa formou uma comissão de investigação para esclarecer a má gestão da TAP e acelerar os esforços de privatização. Essa comissão agravou a situação, pois novos escândalos começaram a surgir. Em pânico, alguns funcionários do estado tentaram destruir (ou vazar) informações. Um assessor caído em desgraça, Frederico Pinheiro, funcionário do Ministério das Infraestruturas, invadiu o ministério, atacou antigas colegas e roubou um laptop, que teve de ser recuperado pelo SIS.

A pressão pública pela demissão do novo ministro da Infraestrutura, João Galamba, começou a aumentar. A oposição de direita até pediu eleições antecipadas. O próprio Galamba emitiu sua renúncia no início deste mês. O seu destino parecia estar selado quando Marcelo Rebelo de Sousa pediu a demissão de Galamba e uma remodelação do gabinete, ameaçando usar os seus poderes constitucionais para dissolver o parlamento. Marcelo tem usado essas ameaças várias vezes nos últimos meses, usando os poderes extraordinários que possui para intimidar Costa.

Como em todas as democracias burguesas, a chamada divisão do poder, e especialmente a figura da presidência, são usadas para controlar governos indisciplinados, instáveis ​​ou desacreditados no interesse da classe capitalista como um todo. Rebelo de Sousa tem intervindo frequentemente na política nacional e apresenta-se à classe dominante como um baluarte de estabilidade e previsibilidade face ao governo do Partido Socialista em estado de decomposição.

Mas o primeiro-ministro Costa não cedeu e manteve-se ao lado de seu ministro. Deixá-lo cair desacreditá-lo-ia ainda mais e minaria seu já instável controle do poder. Essa obstinação gerou um embate aberto entre a presidência e o governo. Mas, como alertou Rebelo de Sousa, corre-se o risco de desacreditar e enfraquecer “as instituições” – ou seja, ele está preocupado que o verdadeiro caráter da democracia capitalista seja exposto.

Longe de ser um repositório da “vontade da nação”, o Estado é na verdade uma máquina de defesa dos interesses privados da classe dominante e suas várias fações. É lubrificado pelo suborno e corrupção, com uma forte dose de cinismo. Rendas e privilégios extravagantes mantêm os políticos – e os apparatchiks “socialistas” – num estilo de vida mais próximos aos da classe capitalista, garantindo que suas simpatias também se alinhem com os patrões. Tudo isso está escondido atrás de um muro de sigilo e confidencialidade. Embora isso possa assumir a forma de suborno ilegal, na maioria das vezes é totalmente legal ou semilegal, como no caso do enorme pagamento recebido por Alexandra Reis.

A classe dominante repousa sob um vulcão

O presidente colocou-se perante uma escolha difícil. Ele poderia dissolver o parlamento e convocar eleições antecipadas, como a maioria dos comentadores esperava que ele o fizesse. No entanto, esta seria sempre uma decisão arriscada.  O PSD não apela a novas eleições. Só os fanáticos de extrema direita do Chega pressionam pela queda do governo.

Qual é a razão dessas vacilações num momento de extrema vulnerabilidade dos seus adversários socialistas? Quando estourou o escândalo da TAP, Rebelo de Sousa descartou eleições antecipadas porque não havia uma alternativa clara de “governo à espera” – em caso de eleições antecipadas, as pesquisas de opinião preveem um parlamento extremamente fragmentado. Isso explica a recusa de Marcelo de derrubar o governo. A resiliência de Costa decorre, portanto, da fraqueza de seus rivais e não de sua própria força.

O PSD está sem rumo e dividido e pode não conseguir passar à frente dos socialistas. Se conseguisse formar um governo, teria que dividir o poder com os apóstolos do mercado- livre da Iniciativa Liberal e precisaria do apoio da extrema-direita do Chega. Este último está destinado a obter ganhos, utilizando a demagogia agressiva para explorar a decomposição dos partidos de direita tradicionais e a estagnação da esquerda. Tal governo seria frágil, pressionado por pressões contraditórias e, mais importante, odiado pelas massas. De facto, esta crise nos partidos da classe dominante está ocorrendo no topo de um vulcão prestes a entrar em erupção.

Os 500.000 euros da indeminização de Alexandra Reis que começou a rolar bola de neve da crescente crise entre o governo e a presidência são meros trocos em comparação com os escândalos do passado. O seu impacto deveu-se ao facto de que os políticos estão apavorados com sua perceção aos olhos de uma opinião pública fervendo de raiva.

As condições de vida estão se tornando desesperadas: a maioria dos trabalhadores ganha menos de € 1.000 por mês; a pensão média é de 500€; a inflação dos alimentos básicos atingiu 20,1% este ano; e um trabalhador com salário médio não pode alugar um apartamento em Lisboa sem gastar pelo menos 35% de sua renda.

Neste contexto tenso, notícias de suborno e privilégio atingem um ponto muito sensível. Os partidos capitalistas de oposição e os média estão fazendo o possível para evitar agitar os problemas sociais e econômicos, para não atiçarem a fúria da classe trabalhadora. Portanto, eles jogam a culpa de tudo em situações individuais de corrupção e má administração. Mas nesta atmosfera polarizada, essas denúncias transformaram-se numa grande crise política que ameaça radicalizar ainda mais as massas.

Os temores da classe dominante são bem fundamentados. Nos últimos meses, houve uma grande onda de mobilizações. As massas estão descarregando a sua raiva nas ruas e não nas urnas, já que a via parlamentar parece estar bloqueada. Não só o Partido Socialista tem maioria absoluta, como a oposição à sua esquerda está um tanto desmoralizada e desorientada, estagnando nas pesquisas de opinião: o Partido Comunista e o Bloco de Esquerda continuam a ser penalizados após quase sete anos de estreita colaboração com o Partido Socialista. A postura de maior oposição que eles adotaram recentemente aparenta ser um tanto vazia. Eles não conseguiram tirar as lições do último período.

Para recuperar sua autoridade, eles precisam explicar claramente porque a sua aliança com os socialistas falhou. Em essência, eles precisam explicar os limites do reformismo: a impossibilidade, num momento de profunda crise capitalista, de conquistar reformas substanciais sem luta séria e militante e, em última instância, sem questionar a propriedade privada.

As massas, em todo o caso, não vão esperar pelo Partido Comunista e pelo Bloco de Esquerda. Elas estão tomando as coisas em suas próprias mãos.

Em fevereiro, houve uma grande manifestação contra a crise do custo de vida, onde os trabalhadores das periferias negligenciadas de Lisboa saíram em força. Em março, a participação no Dia Internacional da Mulher foi a maior dos últimos anos. No início de abril, dezenas de milhares protestaram em Lisboa, Porto e pequenas cidades provinciais contra o preço exorbitante da habitação. No final daquele mês, a marcha comemorativa do 25 de abril destacou-se pela afluência e pelo espírito militante. Na semana passada, estudantes ocuparam escolas e faculdades para exigir o fim da produção de combustíveis fósseis.

Todos os setores sociais descontentes estão entrando na luta. No entanto, a característica mais significativa dessas mobilizações foi a onda de ação industrial que varreu o país. Os professores, trabalhadores do transporte, funcionários públicos, profissionais de saúde e muitos outros saíram nas últimas semanas ou ameaçaram fazê-lo. Algumas dessas greves culminaram em manifestações em massa de dezenas de milhares, como as marchas dos professores de janeiro e fevereiro ou o comício sindical da CGTP em março. A ação industrial aumentou em 150% dum ano para o outro. A inflação é um chicote que está galvanizando a classe trabalhadora, forçando-a a agir.

Portugal está num estado de grande agitação. Contudo, a principal fraqueza desses protestos está na sua fragmentação. O governo conseguiu contornar cada movimento porque os enfrentou separadamente. O que é necessário agora é unidade na ação. Todas as camadas sociais descontentes, todas as organizações de luta, todos os sindicatos e movimentos sociais devem se reunir em assembleias locais para listar as suas reivindicações e elaborar um plano de ação.

Essas discussões deveriam levar a uma assembleia nacional de massas que teria autoridade para lançar um programa de luta, coroado por uma greve geral. Há quase cinquenta anos, o povo português derrubou a ditadura do Estado Novo através da revolução. A democracia burguesa que se formou depois da revolução não conseguiu atender às suas reivindicações básicas, e a riqueza da nação continua nas mãos de uma ínfima minoria, como acontecia no passado. Os sonhos de 1974 foram traídos e frustrados. As principais tarefas da revolução ainda não foram cumpridas: derrubar o capitalismo e construir uma sociedade socialista verdadeiramente livre. É dever de nossa geração completar esta tarefa.

Arturo Rodriguez

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